Current Simplified part-5:Environment 5

Print Friendly, PDF & Email


  1. Wetlands
    • are  areas  where  water  is  the  primary factor  controlling  the  environment  and  the associated  plant  and  animal life.
    • They  are defined as: “lands transitional terrestrial  and  aquatic  ecobetween systems  where  the water  table  is  usually  at  or  near  the  surface  or the land  is  covered by  shallow water”
    • Earlier  the  Ministry  of Environment  and  Forests was implementing  two separate Centrally Sponsored  Schemes  (CSS), namely the Wetlands National Conservation Programme  (NWCP)  and the National Wetlands  are  areas  where  water  is  the  primary factor  controlling  the  environment  and  the associated  plant  and  animal life.
    • They  are defined as: “lands transitional terrestrial  and  aquatic  ecobetween systems  where  the water  table  is  usually  at  or  near  the  surface  or the land  is  covered by  shallow water”.
    • Lake Conservation  Plan  (NLCP).  This  was  later  merged  into  a  single  scheme  called National  Plan  for Conservation  of  Aquatic Eco-systems  (NPCA).  
    • India  launched  “The  Green  Bus  project”  in  Nagpur  with  the  launch  of  its  first ethanol run,  environment-friendly  public  bus.   
    •   The  bus  will  emit  carbon  dioxide  as  low  as  15%  to  90%  and  its  emissions  will  be monitored  by  the  Union  government,  Maharashtra  state  government  and Nagpur Municipal Corporation.
  3. Sendai  Agreement
    • The  Sendai  Framework  for  Disaster  Risk  Reduction  2015–2030  was  adopted  at  the Third  United  Nations  World  Conference  on  Disaster  Risk  Reduction,  held  in  March 2015  in Sendai (Miyagi, Japan). 
    • It is  a  15-year  non-binding  agreement   
    • It  says  that  state  has  the  primary  role  to  reduce  disaster  risk  but  that responsibility  should  be  shared  with  other  stakeholders  including  local government and  the  private  sector. 
    • It is  improved  version  of the  existing  Hyogo  Framework. 
    •   It is  a complementary  framework to  Hyogo  Framework  for  Actions. 
    • While  Hyogo  Framework  was  voluntary,  Sendai  framework  is  binding  over  the parties. The  Sendai  Framework  Priorities
    • Aim-  The  substantial  reduction  of  disaster  risk  and  losses  in  lives,  livelihoods  and health  and  in  the  economic,  physical,  social,  cultural  and  environmental  assets  of persons, businesses,  communities  and  countries.
      •  1.  Understanding  disaster  risk;
      • 2.  Strengthening  disaster  risk  governance  to  manage  disaster risk;
      • 3.  Investing  in disaster risk  reduction  for resilience;
      • 4.  Enhancing  disaster  preparedness  for  effective  response,  and  to  “Build  Back Better” in recovery, rehabilitation  and  reconstruction.
  4. Heavy  water  (Deuterium  Oxide, D2O)
    • is  used  as  moderator and coolant  in  pressurized  heavy  water reactors, which  is  part of first stage of Indian  nuclear  energy  program.
    • The  concept  ‘Blue  Economy’  was introduced  by  Gunter  Pauli’s  book, “The  Blue  Economy:  10  years  –  100 innovations  –  100  million  jobs”. 
    • The  concept  is  based  on  using  “locally available”  resources  to  shift  the society from  scarcity  to  abundance  and  thus achieving social inclusion and The National  Maritime  Foundation defines  the “marinebased blue  economy as economic development  that  leads  to  improved human  wellbeing  and  social  equity, while significantly envir reducing onmental  risks  and  ecological scarcities”. environmental sustainability.   
    • The  blue  economy  encompasses  in  it  the  “green  economy”,  with  focus  on  the environment,  and  the  “ocean  economy”  or  “coastal  economy”.
  6. Cartagena  Protocol  on  Biosafety 
    • The  first  international  regulatory  framework  for  safe  transfer,  handling  and  use of  Living  Modified  Organisms  (LMOs)  was  negotiated  under  the  aegis  of the  Convention  on  Biological Diversity  (CBD)
  7. Genetic  Engineering  Appraisal  Committee  (GEAC)  
    • It  is  a  statutory  body  under  Ministry  of  Environment,  Forests  and  Climate Change  (MoEFCC).
    • The  GEAC  the  apex  body  for  ap proval  of  proposals  relating  to  release  of genetically  engine experimen ered  organisms  and  products  into  the  environment  including tal  field  trials  (Biosafety  Research  Level  trial and  BRL II).
    • I  and  II  known  as  BRL It  is  also  responsible  for  approval  of  activities  involving  large  scale  use  of hazardous  microorgani sms  and  recom binants  in  research  and  industrial production.  
    • The  twotier  regulatory  framework  for  GM  crops  includes  a  Review  Committee on  Genetic  Manipulation  (RCGM)  under  Department  of  Biotechnology  and  the GEAC under  the  MoEF. The  GEAC  considers  propos als  for  trial  only  after  approval  from  the  RCGM,  a body  comprising  scientists  well  versed with  the  technology.
    • Hydroponics’  means  the  technique  of  growing  plants  without  soil  or  solid growing  medium,  but  using  water  or  nutrient-rich  solution  only,  for  a  short duration.
    • Kerala  Dairy  Development  Department  (KDDD)  has  recently introduced  a  scheme  to  produce  hydroponic  green  fodder.
    •   Hydroponic  fodder cannot  substitute  green fodder  and  hay  completely,  as it  lacks  in  fibre  content.
    • Whiteflly  is  a  small  (1-2  mm)  white-coloured  insect  affecting  cotton,  and  also occurring  on  vegetables  and  other  crops in  tropical  and  sub-tropical  regions.   
    • The  disease-affected  plants  are  stunted,  with  fewer  numbers  of  bolls  and reduced  yields.  Besides,  the  infected  plants  serve  as  source  of  inoculums  and infestation  for  the  remaining  healthy  fields. 
    • The waxy  coating  protects  whiteflies  from  most  insecticides.  On  the  other  hand, many  broad-spectrum  insecticides  like  synthetic  pyrethroids  and  mixtures  kill  a wide  range  of  insects  in  the  fields.  That  includes  even  beneficial  insects  known to  control  whiteflies naturally.   
    • The  ineffectiveness  of  genetically  modified  (GM)  cotton  against  the  recent whitefly  attack  in  Punjab  and  Haryana,  which  witnessed  widespread  protests  by farmers,  has  raised  concern  among  agricultural  experts  and  farmers  over  the growing  dependency  on  Bt  cotton.   
    • Whiteflies  are  physically  delicate  and  can  be  controlled  even  with  water  sprays. The  best  approach  is  to  select  methods  causing  least  disturbance  to  beneficial insects  that can  control  the  whitefly  naturally.   
    • It  is  better  to  rely  initially  on  water  sprays,  followed  by  soap  sprays,  suction traps,  yellow  sticky  traps  and  reflective  sheets  or  sprays  with  preparations  of neem oil,  castor  oil, fish  oil  and  rosin  soap.
    • Bioplastic  is  moldable  plastic  material  made  up  of  chemical  compounds  that  are derived  from  or  synthesised  by  microbes  such  as  bacteria  or  by  genetically modified plants.   
    • Unlike  traditional  plastics,  which  are  derived  from  petroleum,  bioplastics  are obtained from  renewable  source,  and  they  are  biodegradable. 
    • Bioplastics  currently  make  up  an  insignificant  portion  of  total  world  production of  plastics.  Commercial  manufacturing  processes  are  plagued  by  low  yields  and are expensive.   
    • However,  improvements  in  metabolic  and  genetic  engineering  have  produced strains  of  microbes  and  plants  that  may  significantly  improve  yields  and production  capabilities.
    • India  has  installed  an  earthquake  early  warning  system  for  the  first  time  to detect  earthquakes  and  disseminate  warnings in Uttarakhand.   
    • The early  warning  system  will  issue  warnings  1-40  seconds  before  earthquakes of  magnitude  5  occur. 
    • All sensors  system  that  warn  of earthquakes  are  based  on  the  detection  of  P  and S  waves  generated  during  an  earthquake.  The  P  wave,  which  is  harmless  and travels faster  than  the S  wave,  is  detected by  the sensors for advance  warning. 
    • The  first  earthquake  early  system  has  been  installed  in  Dehradun,  and  the second  will be  established  at  Pithoragarh  in  the Kumaon  region.
    • Cyclone  Roanu  was  the  first tropical  cyclone  this  cyclonic season.   
    •   It  originated  in  a  deep depression  area  near  Sri Lanka.  It  travelled  closely along  Indian  coast  and  finally had  landfall in  Bangladesh.   
    • It  caused  heavy  rainfall, flooding  events,  landslides and  mudslides  in  Sri  Lanka.  It  caused  torrential  rain  falls  in  coastal  regions  of India like  Odisha and  Andhra-Pradesh.   
    • In Bangladesh it  caused storm  surge  waves  and  heavy  flooding.   
    • This resulted in many deaths and persons missing in Sri Lanka and Bangladesh.
  13. Coastal  Regualtion  Zone 
    • As  per  the  CRZ  notification,  the  coastal  land  up  to  500m  from  the  High  Tide Line  (HTL)  and  a  stage  of  100m  along  banks  of  creeks,  estuaries,  backwater  and rivers  subject  to  tidal fluctuations, is  called  the  Coastal  Regulation  Zone  (CRZ).   
    • It  seeks  to  ensure  livelihood  security  to  the  coastal  communities,  to  conserve and  protect  coastal  stretches  and  marine  areas  and  promote  sustainable development  on  scientific  principles  taking  into  account  the  dangers  of  natural hazards in the coastal  areas and  sea level rise.
    • Wheat  Blast  is  an  agricultural  disease  that  can  cause  more  than  75  per  cent yield  loss in affected fields,  rendering  the  region  non-cultivable for  years. 
    • It is  caused by  the  ‘Magnaporthe oryzae’  fungus,  which  also  causes  Rice  Blast. 
    •   It thrives  in  hot  and  humid  climates. 
    •   It was first identified  in 1985  in Brazil  and  has  since spread  to  other countries  of South America.
  15. Constitutional  Provisions  Related  to  Environment
    • • Article  48-A:  “The  State  shall  endeavour  to  protect  and  improve  the  environment  and  to  safeguard  the forests  and  wildlife  of  the  country”.
    • • Article  51-A(g):  “It  shall  be  the  duty  of  every  citizen  of  India  to  protect  and  improve  the  natural environment  including  forests,  lakes,  rivers  and  wildlife  and  to  have  compassion  for  living  creatures.”
    • • Article  21:  “No  person  shall  be  deprived  of  his  life  or  personal  liberty  except  according  to  procedure established  by  law.” •
    • Article  47:  “The  State  shall  regard  the  raising  of  the  level  of  nutrition  and  the  standard  of  living  of  its people  and  the  improvement  of  public  health  as  among  its  primary  duties  and,  in  particular,  the  State  shall endeavour  to  bring  about  prohibition  of  the  consumption  except  for  medicinal  purposes  of  intoxicating drinks  and  of  drugs  which  are  injurious  to  health.”
    • • The  42nd  amendment  to  the  Constitution  was  brought  about  in  the  year  1974  makes  it  the  responsibility of  the  State  Government  to  protect  and  improve  the  environment  and  to  safeguard  the  forests  and  wildlife of  the  country.  The  latter,  under  Fundamental  Duties,  makes  it  the  fundamental  duty  of  every  citizen  to protect  and  improve  the  natural  environment  including  forests,  lakes,  rivers  and  wildlife  and  to  have compassion  for  living  creatures.
    • • The  subjects  related  to  environment  in  the  7th  schedule  of  the  Constitution:  Industries;  Regulation  and development  of  oil  fields  and  mineral  oil  resources;  Regulation  of  mines  and  mineral  development; Regulation  and  development  of  inter-State  rivers  and  river  valleys;  Fishing  and  fisheries  beyond  territorial waters;’  Forests;  Protection  of  wild  animals  and  birds,  etc.  As  conferred  by  Article  246(1),  while  the  Union is  supreme  to  make  any  law  over  the  subjects  enumerated  in  List  I,  the  States,  under  Article  246  (3),  enjoy competence  to  legislate  on  the  entries  contained  in  List  II,  and  both  the  Union  and  the  States  under  Article 246(2)  have  concurrent  jurisdiction  on  entries  contained  in  List  III.  In  the  event  of  a  clash,  the  Union enjoys  a  primacy  over  States  in  that  its  legislation  in  the  Union  and  the  Concurrent  List  prevails  over  State legislations.  Also,  the  Parliament  has  Residuary  Powers  to  legislate  on  any  matter  not  covered  in  the  three Lists  (Art.  248).
    • • The  environmental  functions  listed  for  the  rural  local  governments  include  land  improvement,  land consolidation  and  soil  conservation,  minor  irrigation,  water  management  and  watershed  development, fisheries,  social  forestry  and  farm  forestry,  minor  forest  products,  drinking  water,  fuel  and  fodder  nonconventional  energy  sources  and  maintenance  of  community  assets.
    • • For urban  local  bodies,  the  list  includes  subjects  like,  water  supply  for  domestic,  industrial,  and  commercial purposes;  public  health,  sanitation,  conservancy  and  solid  waste  management;  and  urban  forestry,  protection of  the  environment  and  promotion  of  ecological  aspects,  provision  of  urban  amenities  and,  facilities  such as  parks,  gardens  and  playgrounds  are  listed.
  16. IPCC:
    • • The  Intergovernmental  Panel  on  Climate  Change  (IPCC)  is  the  international  body  for  assessing  the  science related  to  climate  change.
    • The  IPCC  was  set  up  in  1988  by  the  World  Meteorological  Organization  (WMO)  and  United  Nations Environment  Programme  (UNEP)  to  provide  policymakers  with  regular  assessments  of  the  scientific  basis  of climate  change,  its  impacts  and  future  risks,  and  options  for  adaptation  and  mitigation.
    • • IPCC  assessments  provide  a  scientific  basis  for  governments  at  all  levels  to  develop  climaterelated  policies, and  they  underlie  negotiations  at  the  UN  Climate  Conference  –  the  United  Nations  Framework  Convention on  Climate  Change  (UNFCCC).
  17.  WMO:
    • • The World  Meteorological  Organization (WMO)  is  an intergovernmental  organization with  a  membership  of 191  Member  States  and  Territories.
    • • WMO provides  a  framework  for  international  cooperation  in  the  development  of  meteorology  and  operational hydrology  and  their  practical  application.
  18. .UNEP:
    • • The  United  Nations  Environment  Programme  (UNEP)  is  the  leading  global  environmental  authority  that  sets the  global  environmental  agenda,  promotes  the  coherent  implementation  of  the  environmental  dimension  of sustainable  development  within  the  United  Nations  system  and  serves  as  an  authoritative  advocate  for  the global  environment.
    • • UNEP  work  encompasses:  Assessing  global,  regional  and  national  environmental  conditions  and  trends; Developing  international  and  national  environmental  instruments  and  Strengthening  institutions  for  the  wise management  of  the  environment.
  19.  SCAR:
    • • The  Scientific  Committee  on  Antarctic  Research  (SCAR)  is  an  inter-disciplinary  committee  of  the International Council  for  Science  (ICSU).
    • • SCAR  is  charged  with  initiating,  developing  and  coordinating  high  quality  international  scientific  research  in the  Antarctic  region  (including  the  Southern  Ocean),  and  on  the  role  of  the  Antarctic  region  in  the  Earth system.
  20. Global  Environment  Facility:
    • • It unites  183  countries  in  partnership  with  international  institutions,  civil  society  organizations  (CSOs),  and  the private  sector  to  address  global  environmental  issues  while  supporting  national  sustainable  development initiatives.
    • • The  GEF  provides  grants  for  projects  related  to  biodiversity,  climate  change,  international  waters,  land degradation,  the ozone  layer,  and  persistent  organic  pollutants.
    • • The  GEF  also  serves  as  financial  mechanism  for  the  following  conventions:
      • a) Convention  on  Biological  Diversity  (CBD)
      • b) United  Nations  Framework  Convention  on  Climate  Change  (UNFCCC)
      • c) UN  Convention  to  Combat  Desertification  (UNCCD)
      • d) Stockholm  Convention  on  Persistent  Organic  Pollutants  (POPs)
      • e) Minamata  Convention  on  Mercury
  21. The  Water  (Prevention  and  Control  of  Pollution)  Act  of  1974  and  Amendment,  1988
    • • The  main  objective  of  this  act  is  to  provide  prevention  and  control  of  water  pollution  and  maintaining or  restoring  of  wholesomeness  and  purity  of  water  (in  the  streams  or  wells  or  on  land). •
    • The  Act  vests  regulatory  authority  in  State  Pollution  Control  Boards  and  empowers  these  Boards  to establish  and  enforce  effluent  standards  for  factories  discharging  pollutants  into  water  bodies. •
    • A  Central  Pollution  Control  Board  performs  the  same  functions  for  Union  Territories  and  formulates policies  and  coordinates  activities  of  different  State  Boards.
  22. The  Air  (Prevention  and  Control  of  Pollution)  Act  of  1981 •
    • The State  Pollution  Control  Boards  control  sewage  and  industrial  effluent  discharges  by  approving,  rejecting or  impose  conditions  while  granting  consent  to  discharge. •
    • The  main  objectives  of  this  Act  are  to  improve  the  quality  of  air  and  to  prevent,  control  and  abate  air pollution  in  the  country. •
    • Under  the  Air  Act,  all  industries  operating  within  designated  air  pollution  control  areas  must  obtain  a “consent”  (permit)  from  the  State  Boards. •
    • The  states  are  required  to  prescribe  emission  standards  for  industry  and  automobiles  after  consulting  the central  board  and  noting  its  ambient  air  quality  standards.
  23.  The  Environment  (Protection)  Act  of  1986: •
    • In  the  wake  of  the  Bhopal  tragedy,  the  Government  of  India  enacted  the  Environment  (Protection)  Act of  1986. •
    • In this  Act,  main  emphasis  is  given  to  “Environment”,  defined  to  include  water,  air  and  land  and  the  interrelationships  which  exist  among  water,  air  and  land  and  human  beings  and  other  living  creatures,  plants, micro-organisms  and  property
    • The  Environment  (Protection)  Act  1986  contains  significant  innovations  for  its  enforcement,  not  contained in  any  other  pollution  control  legislation  at  the  time  of  the  Act’s  adoption.  Section  (19)  provides  that  any person,  in  addition  to  authorized  government  officials,  may  file  a  complaint  with  a  court  alleging  an offence  under  the  Act.  This  “Citizens’  Suit”  provision  requires  that  the  person  has  to  give  notice  of  not less  than  60  days  of  the  alleged  offence  of  pollution  to  the  Central  Government  or  the  competent authority. •
    • Under  the  Act,  the  Central  Government  may,  by  notification  in  the  office  Gazette,  make  rules  for  the enforcement  of  the  Act. 4. The  Wild  Life  (Protection)  Act  of  1972  and  Amendment,  1982 •
    • The  Wild  Life  Act  provides  for  state  wildlife  advisory  boards,  regulations  for  hunting  wild  animals  and birds,  establishment  of  sanctuaries  and  national  parks,  regulations  for  trade  in  wild  animals,  animal  products and  trophies,  and  judicially  imposed  penalties  for  violating  the  Act. •
    • An  amendment  to  the  Act  in  1982,  introduced  a  provision  permitting  the  capture  and  transportation  of wild  animals  for  the  scientific  management  of  animal  population. •
    • Indian  government  has  also  started  some  conservation  projects  for  individual  endangered  species  like
      • Hungal  (1970),
      • Lion  (1972),
      • Tiger  (1973),
      • Crocodiles  (1974),
      • Brown-antlered  Deer  (1981)  and
      • Elephant (1991-92)
      • Ganges  Dolphin  (1997).
  24. . The  Forest  (Conservation)  Act  of  1980 •
    • First  Forest  Act  was  enacted  in  1927.
    • This  is  one  of  the  many  surviving  colonial  legislations.
    • It  was enacted  to  consolidate  the  law  related  to  forest,  the  transit  of  forest  produce  and  the  duty  livable  on  timber and  other  forest  produce. •
    • Subsequently,  the  Forest  (Conservation)  Act  was  promulgated  in  1980  to  make  certain  reforms  over  the preceding  Act  of  1927.
    • The  1927  Act  deals  with  the  4  categories  of  the  forests,  namely
      • reserved  forests,
      • village  forests,
      • protected  forests  and
      • private  forests. •
    • A  state  may  declare  forest  lands  or  waste  lands  as  reserved  forest  and  may  sell  the  produce  from  these forests.
  25. . Biodiversity  Act  2000 •
    • The  preservation  of  protected  forests  is  enforced  through  rules,  licenses  and  criminal  prosecutions.  Forest officers  and  their  staff  administer  the  Forest  Act. •
    • The  main  intent  of  this  legislation  is  to  protect  India’s  rich  biodiversity  and  associated  knowledge  against their  use  by  foreign  individuals  and  organizations  without  sharing  the  benefits  arising  out  of  such  use,  and to  check  biopiracy. •
    • The  Act  provides  for  setting  up  of  a  National  Biodiversity  Authority  (NBA),  State  Biodiversity  Boards (SBBs)  and  Biodiversity  Management  Committees  (BMCs)  in  local  bodies. •
    • NBA  and  SBB  are  required  to  consult  BMCs  in  decisions  relating  to  use  of  biological  resources  or  related knowledge  within  their  jurisdiction  and  BMCs  are  to  promote  conservation,  sustainable  use  and documentation  of  biodiversity. •
    • All  foreign  nationals  or  organizations  require  prior  approval  of  NBA  for  obtaining  biological  resources  and associated  knowledge  for  any  use.
    • Indian  individuals  /entities  require  approval  of  NBA  for  transferring  results  of  research  with  respect  to any  biological  resources  to  foreign  nationals/organizations. •
    • Collaborative  research  projects  and  exchange  of  knowledge  and  resources  under  these  projects  are exempted  provided  they  are  drawn  as  per  the  policy  guidelines  of  the  Central  Government  and  have  its approval  the  objectives  of  conservation,  sustainable  use  and  benefit  sharing.  However,  Indian  citizens/entities/ local  people  including  (vaids  and  hakims)  to  have  free  access  to  use  biological  resources  within  the  country for  their  own  use,  medicinal  as  well  as  Research  purposes.
  26. Bonn  Convention
    • To  conserve  terrestrial,  marine  and  avian  migratory  species  throughout their  range.
  27. London  Convention
    • To  promote  the  effective  control  of  all  sources  of  marine  pollution  and to  take  all  practicable  steps  to  prevent  pollution  of  the  sea  by  dumping of  wastes  and  other  matter.
  28. Basel  Convention
    • It  is  designed  to  reduce  the  movements  of  hazardous  waste  between nations,  and  specifically  to  prevent  transfer  of  hazardous  waste  from developed  to  less  developed  countries  (LDCs).
  29. Montreal  Protocol
    • To  protect  the  ozone  layer  by  phasing  out  the  production  of  numerous substances  that  are  responsible  for  ozone  depletion.
  30. Stockhom Convention
    • It  aims  to  eliminate  or  restrict  the  production  and  use  of  persistent organic  pollutants  (POPs).  They  possess  a  particular  combination  of physical  and  chemical  properties  such  that,  once  released  into  the environment,  they  remain  intact  for  exceptionally  long  periods  of  time.
  31. Minamata  Convention
    • To  protect  human  health  and  the  environment  from  anthropogenic emissions  and  releases  of  mercury  and  mercury  compounds.
  32. Rotterdam  Convention
    • The  convention  promotes  open  exchange  of  information  and  calls  on exporters  of  hazardous  chemicals  to  use  proper  labeling,  include directions  on  safe  handling,  and  inform  purchasers  of  any  known restrictions  or  bans.
  33. Ecological  niche:
    • The  term  niche  means  the  sum  of  all  the  activities  and  relationships  of  a  species  by which  it  uses  the  resources  in  its  habitat  for  its  survival  and  reproduction. •
  34. Ecological  succession:
    • Ecological  succession  is  the  gradual  process  by  which  ecosystems  change  and develop  over  time.
    • Primary succession is  the  series  of  community  changes  which  occur  on  an  entirely  new habitat  which  has  never  been  colonized  before.
      • For  example,  a  newly  quarried  rock  face,  sand  dunes,  Rocks left  from  retreating  glacier.
    • Secondary  succession is  the  series  of  community  changes  which  take  place  ona  previously  colonized,  but  disturbed  or  damaged  habitat.
      • For  example,  after  felling  trees  in  a  woodland, land  clearance  or  a  fire.
  35. • Amensalism:
    • This  is  a  negative  association  between  two  species  in  which  one  species  harms  or  restricts the  other  species  without  itself  being  adversely  affected  or  harmed  by  the  presence  of  the  other  species.
      • Ex.  bread  mould  fungi  Pencillium.
  36. Food  Chain:
    • Transfer  of  food  energy  from  green  plants  (producers)  through  a  series  of  organisms  with repeated  eating  and  being  eaten  is  called  a  food  chain.
    • There  are  two  types  of  food  chains:
      • (i)  Grazing  food chains:  which  starts  from  the  green  plants  that  make  food  for  herbivores  and  herbivores  in  turn  for  the carnivores.
      • (ii)  Detritus  food  chains:  start  from  the  dead  organic  matter  to  the  detrivore  organisms  which in  turn  make  food  for  protozoan  to  carnivores  etc. •
  37. Food  Web:
    • Food  web  is  a  network  interconnected  food  chains  existing  in  an  ecosystem.
    • Food  webs  are more  realistic  models  of  energy  flow  through  an  ecosystem.
  38. • Biogeochemical  Cycles:
    • More  or  less  circular  pathways,  through  which  the  chemical  elements,  including all  the  essential  elements  of  the  protoplasm,  circulate  in  the  biosphere  from  environment  to  organisms  and back  to  the  environment,  are  known  as  the  biogeochemical  cycles. •
  39. Hotspots  in  India:
    • A    biodiversity    hotspot    is    a    biogeographic    region    with    a    significant    reservoir of    biodiversity    that    is    threatened  with    destruction.
    • An    area    is    designated    as    a    hot    spot    when it   contains    at    least    0.5%    of    plant    species    as  endemic.
    •   Hotspots  in  India  are:  Western  Ghats  and the  Eastern  Himalayas.Indo Myanmar region
  40. Endangered  Species:
    • These  are  species  which  are  in  danger  of  extinction.
    • ndangered  (EN),  a  designation applied  to  species  that  possess  a  very  high  risk  of  extinction  as  a  result  of  rapid  population  declines  of 50  to  more  than  70  percent  over  the  previous  10  years  (or  three  generations),  a  current  population  size of  fewer  than  250  individuals,  or  other  factors.
      • The  examples  of  such  species  are  black  buck,  crocodile, Indian  wild  ass,  Indian  rhino,  lion  tailed  macaque,  sangai  (brow  anter  deer  in  Manipur),  etc.
  41. • Vulnerable  Species:
    • Vulnerable  (VU),  a  category  containing  those  species  that  possess  a  very  high  risk  of extinction  as  a  result  of  rapid  population  declines  of  30  to  more  than  50  percent  over  the  previous  10 years  (or  three  generations),  a  current  population  size  of  fewer  than  1,000  individuals,  or  other  factors.
      • The examples  of  such  species  are  blue  sheep,  Asiatic  elephant,  Gangetic  dolphin,  etc. •
  42. Rare  Species:
    • Species  with  small  population  may  move  into  the  endangered  or  vulnerable  category  if  the negative  factors  affecting  them  continue  to  operate.
      • The  examples  of  such  species  are  the  Himalayan brown  bear,  wild  Asiatic  buffalo,  desert  fox  and  hornbill,  etc.
  43. • Endemic  Species:
    • These  are  species  which  are  only  found  in  some  particular  areas  usually  isolated  by natural  or  geographical  barriers.
      • Examples  of  such  species  are  the  Andaman  teal,  Nicobar  pigeon,  Andaman wild  pig,  mithun  in  Arunachal  Pradesh. •
  44. Critically  endangered:
    • Critically  Endangered  (CR),  a  category  containing  those  species  that  possess  an extremely  high  risk  of  extinction  as  a  result  of  rapid  population  declines  of  80  to  more  than  90  percent over  the  previous  10  years  (or  three  generations),  a  current  population  size  of  fewer  than  50  individuals, or  other  factors •
  45. Extinct  Species:
    • These  are  species  which  are  not  found  after  searches  of  known  or  likely  areas  where  they may  occur.
    • A  species  may  be  extinct  from  a  local  area,  region,  country,  continent  or  the  entire  earth.
      • Examples  of  such  species  are  the  Asiatic  cheetah,  pink  head  duck. •
  46. Invasive  species:
    •   New  species  entering  a  geographical  region  are  called  exotic  or  alien  species.
    • Introduction of  such  invasive  species  may  cause  disappearance  of  native  species  through  changed  biotic  interactions.
    • Invasive  species  are  considered  second  only  to  habitat  destruction  as  a  major  cause  of  extinction  of species.
    • Exotic  species  are  having  large  impact  especially  in  island  ecosystems,  which  harbour  much  of the  world’s  threatened  biodiversity. •
  47. Keystone  species:
    • Keystone  species  are  species  that  enrich  ecosystem  function  in  a  unique  and  significant manner  through  their  activities,  and  the  effect  is  disproportionate  to  their  numerical  abundance.
    • Their removal  initiates  changes  in  ecosystem  structure  and  often  loss  of  diversity. •
  48. Umbrella  species:
    • An  umbrella  species  are  typically  large  and  require  a  lot  of  habitat.
    • By  protecting  this larger  area,  other  species  are  protected  as  well.
    • Umbrella  species  generally  have  the  following  characteristics:
      • their  biology  is  well  known,  they  are  easily  observed  or  sampled,  they  have  large  home  ranges,  they  are migratory,  and  have  a  long  lifespan.
      • Tigers  are  an  example  of  umbrella  species. •
  49. Indicator  species:
    • A  species  that  is  particularly  sensitive  to  environmental  conditions  and  therefore  can give  early  warning  signals  about  ecosystem  health.
    • Because  they  are  so  sensitive,  a  decline  in  indicator species’  health  can  signal  air  and  water  pollution,  soil  contamination,  climate  change  or  habitat  fragmentation.
      • Example:  Lichen. •
  50. Foundation  species:
    • The  foundation  species  physically  modify  the  environment  and  produce  and  maintain habitats  that  benefit  other  organisms  that  use  those  habitats.
      • Example:  Corals  build  coral  reefs  that  many other  species  use.
  51. Bio-chemical  Oxygen  Demand  (BOD):
    • It  is  the  amount  of  dissolved  oxygen  needed  (i.  e.,  demanded) by  aerobic  biological  organisms  to  break  down  organic  material  present  in  a  given  water  sample  at  certain temperature  over  a  specific  time  period.
    • BOD  indicates  the  amount  of  putrescible  organic  matter  present in  water.  Therefore,  a  low  BOD  is  an  indicator  of  good  quality  water,  while  a  high  BOD  indicates  polluted water.
    • BOD  can  be  used  as  a  gauge  of  the  effectiveness  of  wastewater  treatment  plants •
  52. Chemical  Oxygen  Demand  (COD):
    • COD  analysis  is  a  measurement  of  the  oxygen-depletion  capacity  of a  water  sample  contaminated  with  organic  waste  matter.
    • Specifically,  it  measures  the  equivalent  amountof  oxygen  required  to  chemically  oxidize  organic  compounds  in  water.  COD  is  used  as  a  general  indicator of  water  quality  and  is  an  integral  part  of  all  water  quality  management  programs.
  53. Eco-Sensitive  Zone:
    • These  are  those  areas  ‘that  are  ecologically  and  economically  important,  but  vulnerable even  to  mild  disturbances, and hence  demand careful  management’.  Therefore  ‘ecologically  and economically important’  areas  are  those  areas  that  are  biologically  and  ecologically  ‘rich’,  ‘valuable’  and  or  ‘unique’,  and are  largely  irreplaceable  if  destroyed. •
  54. Pugmark  method  of  Tiger  Census:
    • The  ‘pugmark  census’  was  invented  in  1966  by  Indian  forester  SR Choudhury.  In  this  method,  during  a  1–2-week  period,  thousands  of  personnel  would  simultaneously  fan out  across  India  to  search  for  tiger  tracks.
    •   They  were  expected  to  locate  tiger  tracks  and  obtain  plaster  casts or  tracings  of  the  left  hind  pugmark.
    • The  pugmarks  collected  would  be  later  compared  to  identify  individual tigers  relying  on  perceived  differences  in  shape  and  other  measurements.
    • These  ‘individual  tiger identifications’  would  be  then  refined  through  cross-comparisons  among  census  blocks,  reserves  and  larger regions  to  obtain  ‘reliable  estimates’  of  wild  tiger  numbers  in  India.